WHITBY: ships en chips

De eerste keer dat ik Whitby trachtte te bereiken, was mijn missie mislukt. Dat is voor een ondernemend verslaggever niet zo’n beste beurt zult u zeggen en daarin heeft u gelijk. Maar ik was destijds – het zal zo’n twaalf jaar geleden zijn geweest – in het bezit van een algehele treinkaart voor Groot-Brittannië en die had maar een beperkte geldigheidsduur. In Middlesbrough aangekomen, moest ik dan ook constateren dat ik Whitby er net niet meer bij kon doen, ook al omdat het weekeinde was en het ijzeren paard richting het vissersstadje een half etmaal op stal stond. Dat verdroot mij zeer, want ik had Whitby eigenlijk als iets lekkers voor het slot van mijn rondreis bewaard en nu verdween de kers plotseling van de pudding.

Maar – om even in culinaire termen te blijven – wat in het vat zit verzuurt niet en nu ben ik er dus toch. Per auto aangevoerd en opgewacht door een comité van ontvangst dat me onmiddellijk aan de lunchtafel noodt.

Mijn schuld is het niet, maar we blijven het over eten hebben. En wat voor eten. Er is een tafel voor ons vrijgehouden in ‘The Magpie Cafe’ en dat is op zich al heel bijzonder, want je kunt in deze gelegenheid normaal niet reserveren en er is alleen maar een uitzondering gemaakt voor een bezoeker van overzee die er misschien wel een vriendelijk stukje over wil maken.

Continue reading WHITBY: ships en chips

Genieten van WK-stad Hamburg

Het waterrijke Hamburg, de meest noordelijke voetbalstad tijdens het WK van enige jaren geleden in Duitsland, wordt ook wel het ‘Venetië van het Noorden’ genoemd. De tweede stad van Duitsland heeft twee zielen, de oude ‘Hansa’-handelstraditie die gepaard gaat met waardige omgangsvormen en het ongegeneerd genieten van het volle leven. Vooral dat laatste accent voert de laatste jaren steeds meer de boventoon.

Als tweede haven van Europa heeft Hamburg een lange traditie van rijke redersfamilies, maar ook industriëlen, pers en televisie, grote uitgevers en koffie- en theehandelaren bepalen het beeld. Het gevolg is een stad met 10.000 mensen die meer dan een miljoen euro per jaar verdienen; gemeten naar vermogen is het aantal miljonairs nauwelijks te tellen. Daarom kent het stadscentrum alle chique winkels die Europa telt, van Armani tot Jil Sander en alles wat ertussen zit. Hamburg is de noordelijke bruisende tegenpool van München.

Het centrum van Hamburg is gesitueerd rond de Alster, een binnenmeer van een paar vierkante kilometer groot. Huizen in deze buurt zijn voor de gewone Duitser niet meer te betalen, men komt er slechts door vererving of door trouwen. Appartementen op de toplocaties in Hamburg doen tegenwoordig 14.000 euro per vierkante meter.

Continue reading Genieten van WK-stad Hamburg

Prinselijk ontwaken in Vlaamse Middeleeuwen

Een gordijn van ochtendnevel isoleert op deze vroege herfstmorgen kasteel Ten Berghe van de rest van de wereld. Op een paar kilometer afstand van Brugge ligt deze uit 1350 daterende burcht, als herinnering aan de Middeleeuwen, in een vochtig, grijs Vlaams landschap. Door de mist niet waarneembaar vanaf de doorgaande weg op een paar honderd meter afstand. Dat is het dichtstbijzijnde contact met de 21e eeuw en slechts bereikbaar via een onverhard pad.

Zo moet de entree tot een kasteel ook zijn. We lieten het jachtige leven voor wat het was en namen de afslag aangegeven door een bordje langs de kant van de weg met de summiere vermelding ‘Ten Berghe’. Geen verdere aanduiding. Dat het om een kasteel gaat, weten alleen ingewijden. Met een bevoorrecht gevoel legden we de laatste paar honderd meter af over het karrenspoor naar het voorname buiten. Ons buiten. Bij een kasteel horen nu eenmaal dromen. Hoe onbereikbaar ook. In dit geval redelijk relatief, want voor 140 euro waan je je hier een nacht lang kasteelheer en -dame.

Het bouwwerk rees even later al majestueus op in een stralende middagzon, zichzelf spiegelend in het strakke water van de slotgracht. Op een uurtje rijden van de Brabantse grens zou dit net zo goed Schotland of Wales kunnen zijn. Vanwege de aard van het bouwwerk en het landschap, maar vooral ook door de roodbruine koeien grazend in de omliggende weiden.

Continue reading Prinselijk ontwaken in Vlaamse Middeleeuwen