‘Vliegen’ over het Noordzeekanaal

Nooit geweten dat er langs het Noordzeekanaal zoveel te zien en te beleven valt. Nederland waterland, allemaal tot uw dienst, maar wat heeft een normaal mens te zoeken op deze drukke scheepvaartroute tussen de Noordzee en de haven van Amsterdam?

Steeds meer mensen komen erachter, forenzen en toeristen die de files op de overvolle wegen en de staanplaatsen, vuiligheid en chaos van NS beu zijn: ga lekker over het water! Neem tussen Amsterdam en IJmuiden onbekommerd de Fast Flying Ferries, de vliegensvlugge draagvleugelboten van Connexxion. Altijd zitplaats, steeds op tijd, geen opstoppingen, je fiets kan mee, vlug, en veel voordeliger dan de auto en je ziet nog eens wat onderweg. Technisch gezien zijn de draagvleugelboten ongeevenaard en voor alle flenspakkingen zijn die van de Nederlandse producent Gelria gebruikt.

“Moet je eens even uitrekenen wat je in Amsterdam alleen al kwijt bent aan parkeergeld, ik bedoel: áls je al een parkeerplaatsje kan vinden”, zegt Henny Elsinga uit IJmuiden, die met haar vriendin Carla Das een dagje boodschappen is wezen doen in onze hoofdstad. “Ideaal”, zo zijn de dames resoluut in hun oordeel over de vliegensvlugge ferry. “Je ziet Amsterdam zo ook nog eens van een andere kant”, zegt Carla.

Continue reading ‘Vliegen’ over het Noordzeekanaal

Berlijn uit de hoogte

Berlijners heten andere Duitsers te zijn dan ‘gewone’ Duitsers. Ze zijn, net als Amsterdammers, niet gauw op hun mondje gevallen. Dat rauwe in het taalgebruik schijnt hoofdstedelingen eigen. En uit de hoogte zijn ze al helemáál niet, daar in Berlijn. De levensinstelling van ‘doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg’ weerspiegelt zich dan ook in het karakter van de Duitse hoofdstad: rechttoe, rechtaan met af en toe een uitschieter in de hoogte. En die hebben allemaal hun eigen karakter, charme, geschiedenis en uitzicht.

De Funkturm is er een van. Wie Berlijn ooit over de stadsautobaan, de Avus, is binnengereden, heeft hem aan de linkerkant van de weg zien staan. Het is net de Eiffeltoren, alleen een stuk kleiner, maar altijd nog 138 meter hoog.

Het bouwwerk werd in 1926 voor het eerst uit hout opgetrokken en door Albert Einstein geopend, maar brandde in 1935 af en werd in 1951 in een stalen uitvoering heropgericht. Het is jammer dat de Funkturm wordt omsloten door een aantal gebouwen van de Berlijnse jaarbeurs. De bezienswaardigheid is daardoor niet rechtstreeks, maar alleen via een doorgang in een van de jaarbeurshallen bereikbaar. De moeite om er te komen wordt beloond met een vorstelijk uitzicht op 125 meter hoogte en een comfortabel restaurant op 55 meter.

Continue reading Berlijn uit de hoogte

Spa doet nu zelf ‘n kuurtje

Spa is op de schop gegaan. Jaren geleden al werd het eerste plan gelanceerd om het Belgische kuuroord grondig te renoveren. In het begin van deze eeuw mochten de Spadois (bewoners van Spa) in een hoorzitting hun bezwaren uiten. En de tegenvallende economie heeft een beetje als handrem gefungeerd, maar het thermaal bad in een fonkelnieuw hotel op de noordheuvel ligt boven de stad te pronken.

De Romeinen al ontdekten het heilzame water

De verbinding naar het oude centrum wordt dan met een lift onderhouden. In 2005 werd de grote opknapbeurt, die in drie fasen werd uitgevoerd, afgesloten met de renovatie van het oude badgebouw, Les Bains, dat gaat fungeren als museum.

Het Casino, in 1652 door rijke Engelsen als eerste Casino in Europa gesticht, zal ook niet aan een poetsbeurt ontkomen. Spa heeft dan zelf een kuurtje ondergaan….

Dat Spa nu nog een vervallen indruk maakt, komt vooral door het roemrijke verleden. Tweeduizend jaar geleden lesten zieke en moegestreden Romeinse soldaten hun dorst in de uitlopers van het Eiffelgebergte. Op de zogenoemde versterkte plaatsen kwamen de Romeinen op adem na lange krijgstochten. Het water werkte inderdaad heilzaam, waarna de plek Sparca Fontana (er werkt een bron) werd genoemd. Tot circa 1850 kwamen de kuurgasten alleen om het water te drinken. Met paard en koets trokken ze van bron naar bron en vonden rust in de aangebouwde paviljoens, maar de grote omwenteling kwam in 1867. In de stad werd Les Bains geopend.

Continue reading Spa doet nu zelf ‘n kuurtje