Kamperen begint thuis

Het geheim van een geslaagde kampeervakantie schuilt in een goede voorbereiding. Met het zomerseizoen in aantocht, verheugen weer honderdduizenden landgenoten zich op hun kampeervakantie. Een groot deel zal een camping opzoeken in eigen land, maar zoals ieder jaar zullen ook veel Nederlanders met de tent of caravan het buitenland aandoen. Vooral Frankrijk is weer in trek. Voordat mensen op de plaats van bestemming aankomen, kan er echter al heel wat misgaan. En ook eenmaal op de camping willen zich nog wel eens wat onverwachte tegenslagen voordoen. Er zitten gaten in het tentzeil, het doek lekt of haringen of tentstokken blijken niet te zijn ingepakt…

ANWB’er Aad van der Poel van de Kampeer & Caravan Kampioen en eigenaar Richard Schokker van ESVO Campingsport in Volendam weten precies hoe voorkomen kan worden voorkomen dat een kampeervakantie mislukt. “Erg belangrijk is dat mensen voordat ze weggaan zeker weten dat hun materiaal in orde is”, stelt Van der Poel. “Zet je tent op een grasveldje of in de tuin alvast een keertje op. Dan weet je meteen of alle benodigde spullen er nog bij zitten en hoe het met het de tent is gesteld.” Is de tent de laatste keer nat opgeborgen, dan is de kans volgens de ANWB-medewerker groot dat zich schimmel heeft gevormd. “In principe kan dat er gewoon met een droge doek worden afgewreven, maar dat hangt er heel erg van af hoelang het tentdoek vochtig opgeborgen heeft gezeten. Want in het ergste geval kun je je tent weggooien, dan zitten er gaten in.”

Lekkages

Continue reading Kamperen begint thuis

Berlijn uit de hoogte

Berlijners heten andere Duitsers te zijn dan ‘gewone’ Duitsers. Ze zijn, net als Amsterdammers, niet gauw op hun mondje gevallen. Dat rauwe in het taalgebruik schijnt hoofdstedelingen eigen. En uit de hoogte zijn ze al helemáál niet, daar in Berlijn. De levensinstelling van ‘doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg’ weerspiegelt zich dan ook in het karakter van de Duitse hoofdstad: rechttoe, rechtaan met af en toe een uitschieter in de hoogte. En die hebben allemaal hun eigen karakter, charme, geschiedenis en uitzicht.

De Funkturm is er een van. Wie Berlijn ooit over de stadsautobaan, de Avus, is binnengereden, heeft hem aan de linkerkant van de weg zien staan. Het is net de Eiffeltoren, alleen een stuk kleiner, maar altijd nog 138 meter hoog.

Het bouwwerk werd in 1926 voor het eerst uit hout opgetrokken en door Albert Einstein geopend, maar brandde in 1935 af en werd in 1951 in een stalen uitvoering heropgericht. Het is jammer dat de Funkturm wordt omsloten door een aantal gebouwen van de Berlijnse jaarbeurs. De bezienswaardigheid is daardoor niet rechtstreeks, maar alleen via een doorgang in een van de jaarbeurshallen bereikbaar. De moeite om er te komen wordt beloond met een vorstelijk uitzicht op 125 meter hoogte en een comfortabel restaurant op 55 meter.

Continue reading Berlijn uit de hoogte

Spa doet nu zelf ‘n kuurtje

Spa is op de schop gegaan. Jaren geleden al werd het eerste plan gelanceerd om het Belgische kuuroord grondig te renoveren. In het begin van deze eeuw mochten de Spadois (bewoners van Spa) in een hoorzitting hun bezwaren uiten. En de tegenvallende economie heeft een beetje als handrem gefungeerd, maar het thermaal bad in een fonkelnieuw hotel op de noordheuvel ligt boven de stad te pronken.

De Romeinen al ontdekten het heilzame water

De verbinding naar het oude centrum wordt dan met een lift onderhouden. In 2005 werd de grote opknapbeurt, die in drie fasen werd uitgevoerd, afgesloten met de renovatie van het oude badgebouw, Les Bains, dat gaat fungeren als museum.

Het Casino, in 1652 door rijke Engelsen als eerste Casino in Europa gesticht, zal ook niet aan een poetsbeurt ontkomen. Spa heeft dan zelf een kuurtje ondergaan….

Dat Spa nu nog een vervallen indruk maakt, komt vooral door het roemrijke verleden. Tweeduizend jaar geleden lesten zieke en moegestreden Romeinse soldaten hun dorst in de uitlopers van het Eiffelgebergte. Op de zogenoemde versterkte plaatsen kwamen de Romeinen op adem na lange krijgstochten. Het water werkte inderdaad heilzaam, waarna de plek Sparca Fontana (er werkt een bron) werd genoemd. Tot circa 1850 kwamen de kuurgasten alleen om het water te drinken. Met paard en koets trokken ze van bron naar bron en vonden rust in de aangebouwde paviljoens, maar de grote omwenteling kwam in 1867. In de stad werd Les Bains geopend.

Continue reading Spa doet nu zelf ‘n kuurtje