Binnenstad Boedapest zindert van trendy clubs

“Pink!” wijst de receptioniste van het restaurant Gundel vol afschuw naar mijn keurige hemd. “Dat kunnen wij hier niet toestaan. Zó kunt u hier niet naar binnen!” Mijn fraaie maar onopvallende lichtrode shirt, pas aangeschaft in het burgerwarenhuis La-fayette in Parijs, kan in Boedapest niet door de beugel. “Pink!” herhaalt de receptioniste hoofdschuddend. Ze zweeft ergens tussen onbegrip en walging.

Als een ‘pink panther’, de staart tussen de benen, druip ik af. De Hongaren stuurden dan wel onlangs hun conservatieve regering naar huis om de socialisten en de liberalen een kans te geven, ze blijven hun traditie getrouw: conservatief.

“Véél heb je niet gemist”, vertelden mij later mijn Haagse buren, operetteliefhebbers en ooit fervente Gundel-gangers. “Vroeger was Gundel de absolute top, maar sinds het befaamde restaurant werd overgenomen door een Amerikaan is het met de service snel bergafwaarts gegaan. Het zigeunerstrijkje is nog steeds prima, maar verder is het vergane glorie. Toen wij er de laatste keer aten, liet de ober bij het afrekenen een enorme wind.”

Continue reading Binnenstad Boedapest zindert van trendy clubs

Hamburg stad met 2400 bruggen

Eenvoudig vraagje op de vroege morgen: welke Europese stad heeft de meeste bruggen? Het Italiaanse Venetië natuurlijk. Het waterdoolhof van het westelijk halfrond, waar de bewoners niet eens kunnen fietsen, maar waar ze wel wereldkampioen gondelen zijn. Mooi verzonnen, maar evenzo mooi dat het niet klopt. Amsterdam dan toch zeker. De moeder van alle grachtengordels. Vergeet het maar!

In Hamburg lachen ze zich een kriek om die paar bruggen waar de Nederlandse hoofdstad mee pronkt. En geef ze eens ongelijk, want tegen 2400 bruggen kan echt geen andere plaats op. Zélfs niet als alle bruggen van Venetië, Amsterdam en voor mijn part die van Giethoorn bij elkaar worden opgeteld. Ook dan nog is Hamburg de enige echte bruggenhoofdstad van Europa.

Hamburg had dus eigenlijk Hambrug moeten heten. Maar alleen omdat ze daar in het hoge noorden van Duitsland een brug uitschelden voor ‘Brücke’ gaat dat taalgrapje niet op.

Een zonnig weekeinde heb ik in de Europese bruggenhoofdstad, die duidelijk meer bekendheid geniet als grootste havenstad van Duitsland, rondgedwaald. En er ook autogereden én rondgevaren. Want waar bruggen zijn, daar is ook water.

Continue reading Hamburg stad met 2400 bruggen