Spa doet nu zelf ‘n kuurtje

Spa is op de schop gegaan. Jaren geleden al werd het eerste plan gelanceerd om het Belgische kuuroord grondig te renoveren. In het begin van deze eeuw mochten de Spadois (bewoners van Spa) in een hoorzitting hun bezwaren uiten. En de tegenvallende economie heeft een beetje als handrem gefungeerd, maar het thermaal bad in een fonkelnieuw hotel op de noordheuvel ligt boven de stad te pronken.

De Romeinen al ontdekten het heilzame water

De verbinding naar het oude centrum wordt dan met een lift onderhouden. In 2005 werd de grote opknapbeurt, die in drie fasen werd uitgevoerd, afgesloten met de renovatie van het oude badgebouw, Les Bains, dat gaat fungeren als museum.

Het Casino, in 1652 door rijke Engelsen als eerste Casino in Europa gesticht, zal ook niet aan een poetsbeurt ontkomen. Spa heeft dan zelf een kuurtje ondergaan….

Dat Spa nu nog een vervallen indruk maakt, komt vooral door het roemrijke verleden. Tweeduizend jaar geleden lesten zieke en moegestreden Romeinse soldaten hun dorst in de uitlopers van het Eiffelgebergte. Op de zogenoemde versterkte plaatsen kwamen de Romeinen op adem na lange krijgstochten. Het water werkte inderdaad heilzaam, waarna de plek Sparca Fontana (er werkt een bron) werd genoemd. Tot circa 1850 kwamen de kuurgasten alleen om het water te drinken. Met paard en koets trokken ze van bron naar bron en vonden rust in de aangebouwde paviljoens, maar de grote omwenteling kwam in 1867. In de stad werd Les Bains geopend.

Continue reading Spa doet nu zelf ‘n kuurtje

WHITBY: ships en chips

De eerste keer dat ik Whitby trachtte te bereiken, was mijn missie mislukt. Dat is voor een ondernemend verslaggever niet zo’n beste beurt zult u zeggen en daarin heeft u gelijk. Maar ik was destijds – het zal zo’n twaalf jaar geleden zijn geweest – in het bezit van een algehele treinkaart voor Groot-Brittannië en die had maar een beperkte geldigheidsduur. In Middlesbrough aangekomen, moest ik dan ook constateren dat ik Whitby er net niet meer bij kon doen, ook al omdat het weekeinde was en het ijzeren paard richting het vissersstadje een half etmaal op stal stond. Dat verdroot mij zeer, want ik had Whitby eigenlijk als iets lekkers voor het slot van mijn rondreis bewaard en nu verdween de kers plotseling van de pudding.

Maar – om even in culinaire termen te blijven – wat in het vat zit verzuurt niet en nu ben ik er dus toch. Per auto aangevoerd en opgewacht door een comité van ontvangst dat me onmiddellijk aan de lunchtafel noodt.

Mijn schuld is het niet, maar we blijven het over eten hebben. En wat voor eten. Er is een tafel voor ons vrijgehouden in ‘The Magpie Cafe’ en dat is op zich al heel bijzonder, want je kunt in deze gelegenheid normaal niet reserveren en er is alleen maar een uitzondering gemaakt voor een bezoeker van overzee die er misschien wel een vriendelijk stukje over wil maken.

Continue reading WHITBY: ships en chips

Genieten van WK-stad Hamburg

Het waterrijke Hamburg, de meest noordelijke voetbalstad tijdens het WK van enige jaren geleden in Duitsland, wordt ook wel het ‘Venetië van het Noorden’ genoemd. De tweede stad van Duitsland heeft twee zielen, de oude ‘Hansa’-handelstraditie die gepaard gaat met waardige omgangsvormen en het ongegeneerd genieten van het volle leven. Vooral dat laatste accent voert de laatste jaren steeds meer de boventoon.

Als tweede haven van Europa heeft Hamburg een lange traditie van rijke redersfamilies, maar ook industriëlen, pers en televisie, grote uitgevers en koffie- en theehandelaren bepalen het beeld. Het gevolg is een stad met 10.000 mensen die meer dan een miljoen euro per jaar verdienen; gemeten naar vermogen is het aantal miljonairs nauwelijks te tellen. Daarom kent het stadscentrum alle chique winkels die Europa telt, van Armani tot Jil Sander en alles wat ertussen zit. Hamburg is de noordelijke bruisende tegenpool van München.

Het centrum van Hamburg is gesitueerd rond de Alster, een binnenmeer van een paar vierkante kilometer groot. Huizen in deze buurt zijn voor de gewone Duitser niet meer te betalen, men komt er slechts door vererving of door trouwen. Appartementen op de toplocaties in Hamburg doen tegenwoordig 14.000 euro per vierkante meter.

Continue reading Genieten van WK-stad Hamburg

Prinselijk ontwaken in Vlaamse Middeleeuwen

Een gordijn van ochtendnevel isoleert op deze vroege herfstmorgen kasteel Ten Berghe van de rest van de wereld. Op een paar kilometer afstand van Brugge ligt deze uit 1350 daterende burcht, als herinnering aan de Middeleeuwen, in een vochtig, grijs Vlaams landschap. Door de mist niet waarneembaar vanaf de doorgaande weg op een paar honderd meter afstand. Dat is het dichtstbijzijnde contact met de 21e eeuw en slechts bereikbaar via een onverhard pad.

Zo moet de entree tot een kasteel ook zijn. We lieten het jachtige leven voor wat het was en namen de afslag aangegeven door een bordje langs de kant van de weg met de summiere vermelding ‘Ten Berghe’. Geen verdere aanduiding. Dat het om een kasteel gaat, weten alleen ingewijden. Met een bevoorrecht gevoel legden we de laatste paar honderd meter af over het karrenspoor naar het voorname buiten. Ons buiten. Bij een kasteel horen nu eenmaal dromen. Hoe onbereikbaar ook. In dit geval redelijk relatief, want voor 140 euro waan je je hier een nacht lang kasteelheer en -dame.

Het bouwwerk rees even later al majestueus op in een stralende middagzon, zichzelf spiegelend in het strakke water van de slotgracht. Op een uurtje rijden van de Brabantse grens zou dit net zo goed Schotland of Wales kunnen zijn. Vanwege de aard van het bouwwerk en het landschap, maar vooral ook door de roodbruine koeien grazend in de omliggende weiden.

Continue reading Prinselijk ontwaken in Vlaamse Middeleeuwen

Feestelijk peddelen door Mokums grachten

Amsterdam, die wondermooie stad op palen, hoe beleef je die nu beter dan juist vanaf het water? “Het verrassende perspectief, de onderdoorkijkjes, de stilte op het water en de geluiden van de kade, de ontdekking van het geheime leven onder de bruggen, de manier waarop je tegen de mensen en de huizen aankijkt, Amsterdam is totaal anders vanaf het water” , glundert Pauline Gimbrère uit het Brabantse Ulvenhout. “Als het zonnetje maar éven schijnt is dit zo’n verrukkelijke stad!”

Bij het Rijksmuseum is ze met haar Joop de Werd (59), neef Jasper (10) en nichtje Bink (10) even van de waterfiets gestapt. Hoogste tijd voor een ijsje. De kinderen hebben ‘t helemaal naar hun zin, die waterfiets is toch wel de mooiste uitvinding van de afgelopen kwart eeuw.

De 32e Landelijke Fietsdag, komende zaterdag 28 mei, staat helemaal in het teken van het themajaar water. Veel routes van dit grootste eendaagse fietsevenement van Europa hebben daarom een ‘nat’ karakter, lopen door of langs waterrijke gebieden. In waterstad Amsterdam kun je het hele jaar door feestelijk fietsen. Prachtige routes langs de veelbezongen grachten of, met de waterfiets, onbekommerd dóór die schilderachtige waterwegen van Mokum.

Continue reading Feestelijk peddelen door Mokums grachten

Madrid Bezienswaardigheden

Ga naar Madrid en ontdek een van Europa’s meest indrukwekkende steden. Hier volgen een paar must-see attracties in de Spaanse hoofdstad en informatie over eet- en drink gewoontes van de Madrilenen.

Plaza de le Cibeles
Drie plaatsen liggen de Madrilenen na aan het hart: de Puerta de Alcala-boog, het standbeeld van de beer en de madro–o (aardbeiboom) in Puerta del Sol en de Cibeles-fontein op de rotonde die de Paseo del Prado en de Paseo de Recoletos verbindt. Cybeles, de Griekse godin van de vruchtbaarheid, zit in haar strijdwagen, getrokken door twee prachtige leeuwen.

De fontein zelf werd in de 18e eeuw voor Carlos III ontworpen door Ventura Rodriguez, maar dat interesseert de Real Madrid-fans weinig. Zij komen hier hun overwinningen vieren. Fans van rivaal Atletico Madrid stromen samen bij de volgende fontein in zuidelijke richting, met het standbeeld van Neptunus.

Puerta del Sol
Straten waaieren in alle richtingen uit vanaf deze langwerpige plaza, letterlijk Poort naar de Zon en een van de brandpunten van Madrid. Carlos III te paard, en meestal met een duif op zijn koninklijke hoofd, domineert en overziet zijn rijk. De woorden op de sokkel zijn een lofzang op de koning die wordt beschouwd als de ‘beste burgemeester van Madrid’. Hij kijkt richting de mooie Casa de Correos, het postkantoor van 1766 tot 1847.

Continue reading Madrid Bezienswaardigheden

Wettelijke rente

Wat is wettelijke rente:
Wettelijke rente is de rente waar u als schuldeiser recht op heeft, wanneer uw debiteur zijn factuur niet optijd heeft voldaan of wanneer u niet voldoende of niet tijdig schadeloos gesteld wordt door bijvoorbeeld een touroperator die in gebreke is gesteld. Deze wettelijke rente is door de rechter bepaald, en is hierdoor rechtsgeldig.

Wettelijke rente berekenen:
Weet u niet zeker of u recht heeft op wettelijke rente ? Of wilt u weten hoeveel wettelijke rente uw debiteur schuldig is ? Het internet staat vol met artikelen waar u kunt zien hoeveel wettelijke rente u bij uw debiteur in rekening mag brengen.

Dit is een website met reisverslagen en reisadvies:
Als uw touropertor of reisorganisatie in gebreke blijft heeft u recht op niet alleen vergoeding, u kunt ook wettelijke rente aan de in gebreke gestelde partij in rekening brengen. Maar nu eerst informatie over een van de mooiste steden van Europa, Madrid.

Continue reading Wettelijke rente